dutch premiere feature film

A Yellow Bird

A-Yellow-Bird_header

A Yellow Bird

K. Rajagopal | 112 min. | 2016

fri 7 oct | 21:30 | Filmhuis Den Haag
TICKETS

sun 9 oct | 19:00 | Filmhuis Den Haag
TICKETS

EnglishDutch

Siva, a Singaporian-Indian, returns home from prison after serving 8 years of sentence for smuggling contraband. He receives no forgiveness from his mother, neither any information about his wife and daughter who have left him without a trace. He encounters a series of tragedies that rudely awaken him to the ugly reality of his situation. How far will he go in order to redeem himself from his guilt? 

A Yellow Bird examines the position of an Indian in contemporary Singaporean society. They form seven percent of a non-homogeneous local population that is also made up of Malays, Eurasians and the predominant Chinese. The story stems from director K. Rajagopalan’s own experiences as an Indian-Singaporean where his sense of belonging and collective consciousness to his birth nation is frequently questioned and tested. The Indian person is at times not recognized as a Singaporean, but as an outsider as most people do not see it at a multi-racial country.

Siva returns to society after eight years in prison to discover a new reality where race and identity are socio-political and as an ex-convict, he falls into the fringes of contemporary society where the poor and marginalized live. He has become just like an immigrant, displaced psychologically, spatially and temporally. In this world of outsiders, he searches for his ex-wife and daughter who have left him. There are hints from the people he encounters that his past crime has damaged their lives. He embarks on this quest not only for redemption and salvation from those he loves and has hurt, but also for a desire for identity and sense of home.

The title A Yellow Bird derives from a saying that the director’s mother once told him as a child, “If you see a yellow bird, you will soon receive good news or meet someone sweet.” For Rajagopalan, it represents hope in an unexpected moment of life. It is almost unreal, you do not know for sure if it exists. That is why the film hardly shows a yellow bird with the exception of one scene where the bird is dead. There are also species of birds that would rather kill themselves than live in captivity. Similarly, Rajagopalan questions what happens when one is forcefully taken out of his natural habitat.

Siva, een Singaporiaanse Indiër, komt thuis na het uitzitten van een acht-jarige gevangenisstraf voor smokkel. Hij hoeft van zijn moeder niet op vergeving te rekenen, of op informatie over zijn vrouw en dochter, die hem hebben verlaten zonder een spoor achter te laten. Een reeks tragedies maakt de harde werkelijkheid van zijn nieuwe bestaan duidelijk. Hoe ver zal hij gaan om zichzelf te verlossen van zijn schuld?

A Yellow Bird verkent de positie van de Indiër in de moderne samenleving van Singapore. Indiërs vormen zeven procent van de diverse lokale bevolking, die daarnaast bestaat uit Maleisiërs, Euraziaten en vooral Chinezen. Het verhaal is geïnspireerd op eigen ervaringen van regisseur K. Rajagopalan, als Indiër in een Singapore waar zijn gevoel daar thuis te horen en een collectief bewustzijn regelmatig op de proef wordt gesteld en ter discussie wordt gesteld. De Indiër wordt soms niet erkend als Singaporees en als buitenstaander gezien, aangezien de meeste mensen Singapore niet als een multi-raciaal land zien.

Als Siva na acht jaar uit de gevangenis komt ontdekt hij een realiteit waarin ras en identiteit socio-politiek zijn geworden en hij als ex-gevangene aan de arme marges van de maatschappij belandt. Het is net alsof hij een immigrant is, psychologisch, ruimtelijk en temporeel ontheemd. In een wereld van outsiders zoekt hij naar zijn ex en dochter. Hij komt hints tegen dat zijn misdaad hun levens geschaad heeft. Siva streeft zowel naar verlossing en redding van zijn geliefden, als naar een eigen identiteit en thuisgevoel.

De titel A Yellow Bird, 'een gele vogel', is afgeleid van een gezegde dat de moeder van de regisseur aan hem vertelde toen hij nog een kind was: "Als je een gele vogel ziet, zul je snel goed nieuws krijgen of een lief iemand ontmoeten." Voor Rajagopalan betekent dit hoop op een onverwacht moment, dat bijna onwerkelijk is en waarvan je niet zeker weet of het echt is. Dat is waarom er nauwelijks gele vogels in de film voorkomen, behalve een dode. Wel zijn er vogelsoorten die liever zelfmoord plegen dan in gevangenschap te leven. Een metafoor voor de vraag die Rajagopalan stelt over wat er met iemand gebeurt als die tegen zijn wil in uit zijn natuurlijke omgeving wordt gehaald.

Director(s)

K. Rajagopal (Singapore 1965) has worked on stage and in film for over fifteen years. He has collaborated with many notable theatre directors on projects such as Medea and Private Parts. As a filmmaker, Rajagopal has won the Singapore International Film Festival’s Special Jury Prize for 3 consecutive years. He directed segments in the omnibus films Lucky 7 and 7 Letters with other prominent Singaporean directors that have been screened at the International Film Festival of Rotterdam and Busan International Film Festival respectively. He has also written and directed television films, more notable Anita’s Complaint and The Boy Who Was Not There for the Okto Channel. A Yellow Bird is his first feature film. 

Singapore | 2016 | 112 min. | Tamil/ Mandarin/ English/ Hokkien | English subtitled | Dutch premiere  

Credits

Director 
K. Rajagopal
Producers
Fran Borgia, Claire Lajoumard, Jeremy Chua
Scenario
Jeremy Chua, K. Rajagopal 
Camera
Michael Zaw
Editor
Fran Borgia
Sound design
Justin Loh, Roman Dymny
Cast
Sivakumar Palakrishnan, Chen Chen, Seema Biswas, Udaya Soundari, Nithiyia Rao, Indra Chandran

Related

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *