dutch premiere feature film

Kothanodi (The River of Fables)

Kothanodi_header

KOTHANODI (The River of Fables)

Bhaskar Hazarika| 118 min. | 2015

fri 7 oct | 19:00 | Filmhuis Den Haag
TICKETS

sat 8 oct | 18:30 | Theater Dakota
TICKETS

EnglishDutch

Adapted from Assamese century old traditional grandma’s tales that every Assamese kid has grown up hearing, Kothanodi is a fascinating multi-narrative film about four shades of motherhood. It’s about a mother who puts her daughter’s life at stake for her pride; a woman who has given birth, but still isn’t a mother; a mother who makes a stand for her child; and a mother who never wanted to be one in the first place.

Senehi is a woman who loathes her stepdaughter Tejimola. When her husband Devinath is called away on a distant business trip, she plots her stepdaughter’s murder. On his trip, Devinath encounters Keteki, a woman who has given birth to an outenga (elephant apple), which continuously rolls around after her. Devinath resolves to unearth the mystery of the outenga. Meanwhile, in another village, the rich Dhoneshwari is getting her daughter Bonlotika married to a python with the belief that such a creature for a son-in-law will make her rich. As these three stories unfold, Malati resolves to save her newest born from the clutches of her husband Poonai and his uncle, who have sacrificed all three of her previous babies.

In this film director Bhaskar Hazarika cleverly interweaves the famous four tales into one single narrative that unfolds the dark-terror hidden in the Assamese folklore. The film shows an uncommon portrayal of women defying the often-idealized notion of motherhood. Filmed in the breathtaking countryside of the Indian state Assam, Kothanodi brings light to dark terror, hidden within Assamese tales.

These folktales were initially presented as tales for children in the Assamese folktales compendium Buri Ai’r Xadhu (Grandma’s Tales). In Kothanodi, Hazarika pushes these stories in a much darker direction where the magic is real, illusions starker, emotions rawer and the horror more visceral. Where in the west the originally dark and horrific tales of the brothers Grimm where made into innocent children’s fairy tales, Hazarika does this the other way around in Kothanodi by presenting these tales for children in a way that makes your stomach churn. The film can be looked upon as an example of the dark undertones that lie under the surface of almost every bedtime story in the world and through this, cinema audiences can enjoy the rich diversity of the existing culture and folklore.

The stories in Kothanodi contain the universal themes of fear, loathing, envy and love, but they are wonderfully expressed in a local style that is unique to the storytelling traditions of the numerous communities inhabiting Assam for centuries. Come, watch this chilling film with its haunting musical tunes that would make your skin crawl.

'Kothanodi' is een fascinerende film gebaseerd op eeuwenoude traditionele verhalen die elk Assamees kind van oma hoorde. Vier beroemde fabels over vier aspecten van het moederschap komen opnieuw tot leven deze film vol duistere gruwelen uit de Assamese folklore; een vrouw die het leven van haar dochter in de waagschaal stelt; een vrouw die ondanks de geboorte van haar kind nog steeds geen moeder is; een moeder die opkomt voor haar kind; en een moeder die überhaupt nooit moeder had willen worden.

Senehi is een vrouw die haar stiefdochter Tejimola verafschuwt. Ze beraad een moordaanslag op haar stiefdochter op het moment dat haar man Devinath op zakenreis gaat. Tijdens deze reis komt Devinath Keteki tegen. Deze vrouw is bevallen van een outenga (kokosnootachtige vrucht) die continu achter haar aan rolt. Devinath lost het mysterie van de outenga op. Ondertussen, in een ander dorp, maakt de rijke Dhoneshwari zih op om haar dochter Bonlotika uit te huwelijken aan  een python met de overtuiging dat een zo’n schoonzoon haar rijk zal maken. Terwijl deze drie verhalen zich ontvouwen lukt het Malati haar laatstgeboren baby uit de greep van haar man Poonai en zijn oom te houden. Deze heren hebben haar eerste drie baby geofferd .

In deze film verweeft regisseur Bhaskar Hazarika op behendige wijze de vier beroemde sprookjes in een verhaal dat de duistere terreur van de Assamese folkore ten toon spreidt. Deze film toont een ongewoon portret van vrouwen die het vaak geïdealiseerde moederschap denkbeeld tarten. Geschoten op het adembenemende platteland van de Indiase staat Assam brengt Kothanodi licht in de in de Assamese folklore verscholen duistere terreur.

Deze sprookjes werden aanvankelijk gepresenteerd als kinderverhaaltjes in het Assamese sprookjesboek Buri Ai’r Zadhu (Oma’s verhaaltjes). In Kothanodi, drukt Hazarika  de verhalen in een veel donkerdere richting waar de magie realistisch is, illusies sterker worden, emoties rauwer en de horror gewelddadiger. Terwijl in het westen de aanvankelijke gruwelijke verhalen van de gebroeders Grimm transformeerden tot onschuldige kindersprookjes presenteert Hazarika in Kothanodi de kinderverhaaltjes op een manier die je maag doen omdraaien. De film kan bekeken worden als een voorbeeld van de duistere ondertoon die bijna elk bedtijd verhaaltje kent. Dankzij deze invalshoek kan het bioscooppubliek genieten van de rijke diversiteit van cultuur en folklore.

De verhalen in Kothanodi bevatten universele thema’s als angst, verlanger, jaloezie en liefde, maar ze worden wonderschoon uiteengezet op een plaatselijke stijl die de unieke, eeuwenoude verhaalvertellende traditie van de verschillende Assamese gemeenschappen eert. Kom kijken naar deze angstaanjagende film met spookachtige muziek die onder uw huid kruipt.

t.

Director(s)

Bhaskar Hazarika is a New Delhi-based writer and filmmaker. After completing his MA in Film & Drama from the University of Reading, he has worked extensively in Indian films, television, and documentaries. Kothanodi is his maiden film as director.

India | 2015 | 118 min. | Assamese | English subtitled | Dutch premiere  

Credits

Director 
Bhaskar Hazarika
Producers
Unurupa Hazarika & Utpala Mukherjee
Scenario
Bhaskar Hazarika & Arupa Patangia-Kalita
Camera
Vijay Kutty
Editor
Suresh Pai
Music
Amarnath Hazarika
Sound
Jatin Sarma
Cast
Seema Biswas, Adil Hussain, Zerifa Wahid, Urmila Mahanta, Kopil Bora, Asha Bordoloi, Kasvi Sharma, Monisha Bhuyan

Related

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *